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À quelle vitesse les baleines peuvent-elles nager

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Les baleines sont les plus grands animaux vivants. Bien que considérés comme des géants lents, ils peuvent nager très vite si nécessaire. Savez-vous à quelle vitesse les baleines peuvent nager?

L’une des clés de leur succès est leur hydrodynamique absolument extraordinaire. Avec une forme similaire à celle d’une torpille, ces animaux sont très bien adaptés pour se déplacer sous l’eau.

L’article suivant vous fournira une réponse détaillée à la présente question, basée sur une approche scientifique.

Caractéristiques qui ont un impact sur la vitesse de nage d’une baleine

Les baleines appartiennent à l’ordre des cétacés. Les cétacés sont des mammifères marins, entièrement adaptés à la vie dans l’eau. Les caractéristiques déterminantes comprennent: « un corps profilé, des mouches antérieures aplaties, pas de membres postérieurs, des douves de la queue désossées, un crâne allongé, des ouvertures nasales sur le dessus de la tête, une nageoire dorsale ou une crête, une épaisse couche de graisse et des organes reproducteurs internes » (Carwardine, 2020).

Actuellement, il existe 2 groupes (sous-ordres) de cétacés : les Odontoceti (baleines à dents) et les Mysticeti (baleines à fanons).

Les baleines à dents, comme leur nom l’indique, ont des dents dans la mâchoire et chassent pour leur nourriture. D’autre part, les baleines à fanons ont des plaques de fanons denses plutôt que des dents et sont des filtreurs.

Ces deux groupes de cétacés ont quelques caractéristiques essentielles qui permettent leur excellente capacité de nage. Ils se vantent d’une grande hydrodynamique, aidés par le fait que leurs membres antérieurs ont évolué en nageoires et que leurs membres postérieurs ont été réduits à néant. De plus, ils sont pour la plupart sans poils pour minimiser la traînée, et leurs vertèbres du cou sont fusionnées pour faciliter les mouvements à grande vitesse.

Mark Carwardine - Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises - A Bryde's whale how fast can whales swim
Mark Carwardine – Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises – A Bryde’s whale

À quelle vitesse les baleines peuvent-elles nager

Alors, compte tenu de tout cela, à quelle vitesse les baleines peuvent-elles réellement nager? La vérité est que cela dépend. Cependant, selon certaines sources, il y a eu des rapports de baleines atteignant des vitesses de 60 km / h! Cela signifie qu’ils peuvent nager 6 fois plus vite que le recordman olympique Michael Phelps, et peuvent même se déplacer plus vite que la vitesse maximale d’Usain Bolt sur terre!

Les vitesses spécifiques auxquelles les baleines peuvent nager dépendent de l’activité particulière qu’elles font. Lorsqu’ils voyagent sur de longues distances (par exemple en migrant), ils se déplacent à une vitesse plus lente et plus efficace, afin de conserver le plus d’énergie possible tout en couvrant la plus longue distance possible.

D’autre part, les baleines sont également capables de courtes rafales à grande vitesse, par exemple lorsqu’elles tentent d’attraper certaines proies ou lorsqu’elles sautent. Cependant, les cétacés n’ont recours à de tels mouvements à grande vitesse que lorsque cela est strictement nécessaire, ou lorsqu’ils sont en pleine condition physique car, compte tenu de leur taille, ces rafales dépensent de grandes quantités d’énergie. Voyons donc avec quelques exemples d’espèces à quelle vitesse les baleines peuvent nager.

Mark Carwardine - Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises - A Sei whale how fast can whales swim
Mark Carwardine – Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises – A Sei whale

Baleines à fanons les plus rapides

Rorqual boréal – La littérature suggère que cette espèce peut atteindre jusqu’à 60 km/h en rafales à grande vitesse! La plupart des sources, cependant, pointent vers une estimation plus prudente de 55 km/h (ce qui est encore incroyablement rapide), avec des vitesses de croisière qui peuvent atteindre 25 km/h. Ces vitesses permettent à cette baleine de devancer tous les prédateurs potentiels, tels que les orques!

Baleine bleue – Le plus grand animal à avoir jamais vécu, cette espèce peut atteindre des vitesses de 35 km/h, la littérature suggérant même que les baleines bleues peuvent atteindre des rafales allant jusqu’à 50 km/h! D’autre part, ils naviguent généralement à 3-6 km / h, bien qu’ils puissent se déplacer à un rythme soutenu de 20 km / h.

Rorqual commun – Cette espèce peut atteindre des rafales de vitesse d’environ 37-45 km/h! Grâce à son corps extrêmement profilé, il peut également atteindre des vitesses de croisière de 30 km/h, ce qui pourrait être le rythme de déplacement soutenu le plus rapide de toutes les baleines à fanons!

Mark Carwardine - Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises - A blue whale how fast can whales swim
Mark Carwardine – Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises – A blue whale

Baleines à dents les plus rapides

Contrairement aux baleines à fanons, qui filtrent et se nourrissent de grappes grandes et denses de petites proies, telles que le krill, les baleines à dents chassent leur nourriture, généralement une proie à la fois. Pour ce faire, ils doivent également être capables d’atteindre des vitesses élevées et d’avoir une grande maniabilité sous l’eau.

Dauphin commun – Ce cétacé relativement petit peut atteindre des vitesses allant jusqu’à 60 km/h en courtes rafales! Étant l’une des espèces de mammifères marins les plus couramment étudiées, la littérature suggère que ces animaux naviguent à des vitesses allant de 6 à 20 km/ h.

Orque – Le prédateur suprême de l’océan, cette espèce de la famille des dauphins peut atteindre des vitesses incroyables de 55 km / h! Vraiment construit pour chasser. Bien qu’ils se déplacent à des vitesses de 5 à 10 km/h, ces animaux implacables peuvent maintenir des vitesses de 45 km/h lorsqu’ils poursuivent leurs proies.

Marsouin de Dall – Passionné de nage à la proue, cet animal peut atteindre des rafales d’environ 55 km/h, avec des vitesses soutenues allant jusqu’à 20 km/h lorsqu’il chevauche les vagues de pression formées par les bateaux.

Mark Carwardine – Handbook of Whales, Dolphins and Porpoises – Type D killer whales

Vitesse de nage maximale des baleines par rapport aux autres animaux marins

On pense souvent que, étant donné que les poissons ont subi tous leurs stades d’évolution sous l’eau, ils sont beaucoup mieux adaptés aux mouvements à grande vitesse dans ce milieu. Bien que la plupart des articles non scientifiques indiquent que les animaux tels que le billfish, le thon et les requins sont beaucoup plus rapides que n’importe quelle baleine, cette idée doit être interprétée avec prudence.

En fait, il existe une limite supérieure théorique pour la vitesse des animaux marins, en raison d’un phénomène connu sous le nom de cavitation. La littérature suggère que si des vitesses supérieures à 55 km/h sont atteintes, des bulles de vapeur peuvent se former et, lorsque cela s’effondre, elles peuvent causer des dommages durables aux nageoires animales. Ce raisonnement pourrait expliquer pourquoi la littérature rapportant des vitesses de cétacés de plus de 55 km/h est si rare, et les vitesses signalées par le rorqual boréal et le dauphin commun allant jusqu’à 60 km/h pourraient être exceptionnelles et peu courantes, avec des risques potentiels pour ces animaux.

Cela dit, les premiers enregistrements (vers les années 1940-1960) affirment que le poisson-bec, par exemple, atteint des vitesses très élevées – potentiellement plus de 100 km / h. Cela contredit les preuves théoriques modernes susmentionnées, ainsi que les mesures de vitesse les plus récentes pour ces espèces de poissons (et d’autres), avec des valeurs qui ne dépassent pas la barrière des 55 km/h. Quoi qu’il en soit, la seule chose qui est claire, c’est que les preuves actuelles sur ce sujet peuvent être contradictoires et pourtant non concluantes!

En résumé, contrairement à la croyance populaire, il est possible que les cétacés ne soient pas loin derrière les autres espèces marines en ce qui concerne leurs prouesses de nage!

Exemple de baleines et de dauphins se déplaçant à des vitesses élevées soutenues

Conclusion

En conclusion, la science nous montre qu’il peut être assez difficile de couronner la baleine la plus rapide, sans parler de l’animal marin le plus rapide. Les données existantes peuvent être contestées, de nouvelles études commençant à contredire les plus anciennes et des méthodologies d’étude différentes rendant difficile la recherche d’un consensus.

Quoi qu’il en soit, il y a une chose dont nous pouvons être certains: les baleines ont des corps qui ont été construits pour le mouvement sous-marin. Et le plus étonnant est le fait que tous les cétacés présentés dans cet article, à l’exception du marsouin de Dall, peuvent être vus ici aux Açores! Vous savez maintenant à quelle vitesse les baleines peuvent nager!

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Les références

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Dinis Jacob