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Ilhéu de Vila Franca: El idílico anillo de princesa

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Imagínese esto: Un cráter volcánico perfectamente redondo que emerge parcialmente del Océano Atlántico, lleno de agua cristalina y peces de colores. Un paraíso para las aves que anidan y viven allí durante meses, e igual cielo para que los viajeros naden y tomen el sol el resto del año. Se trata de Ilhéu de Vila Franca (Islote de Vila Franca), en la isla de São Miguel – archipiélago de las Azores.

¿Cuál sería un lugar mejor que este pequeño islote para trabajar en tu bronceado y nadar en el Atlántico? Además, debido a la forma del islote, generalmente hay muy pocas o ninguna onda. Es un ambiente tranquilo para toda la familia.

Pero, ¿qué está haciendo este cráter aquí y por qué atrae no solo a viajeros, sino también a biólogos y atletas de todo el mundo? En este post, descubriremos la historia y la geología de este maravilloso lugar, pero también te daremos todos los consejos que necesitas saber antes de ir a Ilhéu de Vila Franca para pasar un buen rato en el ‘Anillo de la Princesa’.

Que es Ilhéu de Vila Franca

Marco Medeiros | El hermoso Ilhéu de Vila Franca en la isla de São Miguel
Marco Medeiros | El hermoso Ilhéu de Vila Franca en la isla de São Miguel

Ilhéu de Vila Franca no es sólo una playa de las Azores, ni sólo una reserva natural. Es mucho más que eso: un pequeño paraíso. Hoy en día es una de las atracciones turísticas más populares en el verano, pero sirvió para diferentes propósitos a lo largo del tiempo.

El islote romántico también se conoce como el Anillo de la Princesa debido a su forma perfectamente redonda que recuerda a un anillo. Veamos juntos los orígenes del islote y su historia.

Geología y Vulcanología del Islote vila franca

El islote de Vila Franca es el resultado de un antiguo volcán submarino. De hecho, en realidad es un cono volcánico extinto que forma parte del complejo volcánico de Fogo. Se formó dentro del océano por una erupción secundaria conjunta poco profunda hace unos 4000 a 5000 años.

El área total del islote es de aproximadamente 87 ha, para una superficie terrestre de 6,2 ha (62.000m2). Parece estar dividido en dos partes, los islotes grandes y pequeños, pero el punto más alto está a 64 metros sobre el nivel del mar.

Alexandre Balas | Ilhéu de Vila Franca visto desde el cielo
Alexandre Balas | Ilhéu de Vila Franca visto desde el cielo

Además, la torre rocosa al lado del islote, llamada Farilhão, sube hasta 32 metros sobre el nivel del mar. Sobre la estrecha entrada al Norte, el canal boquete, no es un espacio natural del islote. Los lugareños lo ampliaron para acomodar barcos más grandes durante las crisis sísmicas, ya que el islote sirvió como refugio.

El tipo de vulcanología del islote es surtseyan, lo que significa que la erupción ocurrió en el agua. Los estudios muestran que las erupciones basálticas ocurrieron allí, que son freáticas (lo que significa que la erupción fue explosiva debido al contacto entre el magma y el agua). Después de la erupción, el material volcánico se compactó y se formaron estructuras estratificadas.

En el islote, todavía es posible ver las áreas donde cayeron cenizas volcánicas y piedras pómez. El suelo rocoso consiste en su mayoría tobas – ceniza volcánica consolidada – de palagonita (roca frágil, pálida de baja densidad y rica en hierro). El fondo del cráter está hecho predominantemente de losas de lava, y también se pueden encontrar guijarros y arena.

Historia de Ilhéu de Vila Franca

Ilhéu de Vila Franca tiene muchas historias. Fue registrado oficialmente por primera vez en 1537, en el momento en que los colonos de São Miguel comenzaron a moverse hacia el oeste desde Povoação. Pero antes de eso, en 1522, la capital del archipiélago en ese momento, Vila Franca do Campo, fue completamente destruida por un terremoto, ¡y el islote jugó un papel importante! Sirvió como puerto de refugio para barcos y lugareños. En 1563, otra crisis sísmica golpea Vila Franca y el islote fue utilizado una vez más como refugio. El siguiente puerto refugio construido fue en Ponta Delgada.

David Rodrigues | Ilhéu de Vila Franca durante la puesta de sol
David Rodrigues | Ilhéu de Vila Franca durante la puesta de sol

El 26 de julio de 1582, el islote se encontraba en medio de una batalla naval entre las fuerzas españolas y francesas. Sirvió como prisión y lugar de ejecución para los prisioneros franceses.

¿Sabías que algunas personas comprarían el islote a lo largo de los siglos? De hecho, era un espacio privado, y no público. En 1846, el propietario de la época, Simplicio Gago da Câmara, utilizó el islote para su producción de vid.

Además, los balleneros construyeron una cabaña de vigilancia en el punto más alto para ayudar a cazar cachalotes. Además de eso, el islote era un lugar para procesar ballenas muertas.

En 1933, un nuevo propietario construyó dos pequeños edificios como casas de vacaciones para su familia. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo 20, Ilhéu de Vila Franca se convirtió en un popular destino de vacaciones de verano para los lugareños para ir a nadar.

El Gobierno regional sólo adquirió el islote en 1989. Y es hoy en día una zona turística muy popular en verano, de junio a octubre y una reserva natural estrictamente cerrada el resto del año.

| Enrico Pescantini Ilhéu de Vila Franca, también conocido como el Anillo de la Princesa
| Enrico Pescantini Ilhéu de Vila Franca, también conocido como el Anillo de la Princesa

Conservación del islote de Vila Franca

Desde 1983, el islote fue clasificado como reserva natural. Está estrictamente prohibido pescar, eliminar plantas o introducir especies invasoras en este hábitat protegido. Además, desde 2005, los barcos no pueden ingresar a la laguna. Un pequeño puerto en el exterior permite preservar el agua en el interior.

Hay un límite en el número de personas que pueden ingresar al área a 400 por día y 200 al mismo tiempo para limitar el impacto del turismo en la rica fauna y flora del islote.

En 2008, el islote fue reclasificado como Área Protegida para el Manejo de Hábitats o Especies» con el fin de permitir a las personas utilizar el islote. Y desde el año siguiente, hasta 2012, salió el proyecto medioambiental LIFE e Islas Seguras para las Aves Marinas para ayudar a preservar Ilhéu de Vila Franca.

Esta fue una asociación entre importantes entidades de conservación, incluida SPEA (la Sociedad Portuguesa para la Investigación de Aves), pero también la función pública como el Ayuntamiento de Vila Franca do Campo.

David Rodrigues | Ilhéu de Vila Franca y la localidad del mismo nombre
David Rodrigues | Ilhéu de Vila Franca y la localidad del mismo nombre

De 2004 a 2007, otro proyecto liderado por BirdLife designó a Ilhéu de Vila Franca como IBA (Área Importante para las Aves).

Los objetivos de estos proyectos de preservación eran muchos. Entre ellos se encontraba la eliminación y control de cañas (una planta invasora que evita que crezca la vegetación autóctona, también un obstáculo para que las aves entren en su nido) y la plantación de especies autóctonas. También, la eliminación de mamíferos exóticos como ratas y ratones que fueron totalmente erradicados del islote. Y por último, pero no menos importante, atraer aves para anidar a través de la instalación de dispositivos de sonido y nidos artificiales. La población de aves, es decir, las pardelas de Cory, se monitorean cada año.

Además, tenga en cuenta que el club naval de Vila Franca está organizando algunas limpiezas submarinas cada año y cualquiera es bienvenido a unirse. Es una gran oportunidad para ayudar a preservar este sitio único y verlo más de cerca.

Fauna y Flora

Ya sea en tierra, bajo el agua o en el aire alrededor, el islote es tan rico en fauna y flora. Ilhéu de vila Franca es el hogar de una gran variedad de animales y plantas, es crucial preservarlo durante todo el tiempo que podamos.

Álvaro RP | Algunos de los peces que puedes encontrar mientras haces snorkel en Ilhéu de Vila Franca
Álvaro RP | Algunos de los peces que puedes encontrar mientras haces snorkel en Ilhéu de Vila Franca

Los animales son los únicos residentes del islote. Entre la fauna que vive en el islote, tenemos 29 especies diferentes de aves registradas, incluidas nuestras queridas pardelas de Cory que anidan allí, pero también charranes comunes, la gaviota de patas amarillas y la paloma de roca. También volando, hay 18 especies identificadas de lepidópteros (mariposas y polillas).

En el agua, ya se han registrado 24 especies de peces litorales, como el pez loro, el mero, el pez sueño y el pez globo. También se pueden ver moluscos como pulpos de vez en cuando. Si tiene una máscara y snorkel, también puede intentar encontrar estrellas de mar, erizos de mar y coloridos pepinos de mar. Fuera del islote, es frecuente avistar delfines, ¡y a veces incluso ballenas!

En tierra, tenemos algunos geckos y crustáceos como los cangrejos.

Entre la flora, se pueden ver algunas de las 59 especies identificadas, incluidas 9 endémicas. Hay brezo, árbol de fuego, caña, agave o drago, por ejemplo. En el agua, también se puede observar algo de flora submarina ya que hay 13 especies de algas.

Qué hacer en Ilhéu de Vila Franca

Aunque es un islote pequeño, hay muchas cosas que hacer y ver en Ilhéu de Vila Franca. Es por eso que debe planear pasar al menos medio día allí. Incluso puedes traer un picnic para disfrutar en la orilla que te permitirá quedarte todo el día.

Combina el avistamiento de ballenas y una visita al islote

David Rodrigues | Un cachalote levantando su casualidad en el aire
David Rodrigues | Un cachalote levantando su casualidad en el aire

¿Por qué no aprovechar al máximo su día y combinar un viaje de observación de ballenas y delfines con una visita al islote? En Futurismo, te respaldamos para pasar un día divertido en las Azores.

Comience su día a bordo de uno de nuestros barcos para explorar la vida silvestre del Océano Atlántico. Hay 28 especies diferentes de ballenas y delfines deambulando por las islas. De junio a octubre (cuando el islote está abierto), todavía se pueden ver algunas de las ballenas más grandes del mundo, como la ballena azul que pasa durante su migración, pero también nuestros cachalotes residentes visibles todos los meses del año.

Luego almorzará en un restaurante local, y por la tarde, lo llevaremos al islote. Incluso tenemos algunos snorkels y máscaras para pedir prestados, pero siempre recomendamos que nuestros viajeros traigan los suyos para mayor comodidad. Pase la tarde en el islote relajándose en la playa y observando los coloridos peces.

TOUR RELACIONADO
Avistamiento de ballenas e islote de Vila Franca desde Ponta Delgada | ¡Reserva ahora!

Tomar el sol en la playa

Coloque su toalla en el suelo rocoso, alrededor de la laguna para relajarse con los sonidos del océano. Puedes traer un libro y disfrutar de este paisaje tan especial para recargar las pilas.

Cuando la marea está baja, otra pequeña playa dentro de la piscina natural aparece de repente durante algunas horas. Esta playa de arena circular en el cráter también es un buen lugar para sentarse con los pies en aguas cristalinas. Además, es un lugar súper fotogénico.

Tubo respirador

Álvaro RP | ¡Bucear en Ilhéu de Vila Franca es divertido!
Álvaro RP | ¡Bucear en Ilhéu de Vila Franca es divertido!

Las aguas poco profundas de Ilhéu de Vila Franca son un paraíso para ir en una aventura de snorkel. Es muy seguro ya que un socorrista siempre está allí, y hay pocas olas dentro de la laguna.

La profundidad máxima cuando la marea está alta sería de unos 20 metros. La laguna en sí misma tiene un diámetro de aproximadamente 150 metros.

Junto con los 7 túneles que se pueden ver alrededor del islote, la fauna marina es increíblemente colorida en la laguna. Entre peces loro, peces de ensueño, wrasses y damiselas canarias, sus ojos se llenarán de colores del arco iris.

Busque también estrellas de mar y pulpos, pero tenga cuidado con los erizos de mar.

Camina y ve al mirador

David Rodrigues | La vista desde el mirador en la cima de la colina en Ilhéu de Vila Franca

Una vez que baje del barco, en el pequeño puerto a la entrada del islote de Vila Franca. Este estrecho pasaje hacia el norte permite que el agua fluya entre el océano y la laguna, mantiene el agua ligeramente más caliente y evita la agitación en alta mar. Desde allí, puedes caminar dentro y hacer casi todo el círculo. Hay un área cerrada para fines de conservación, pero aún se puede recorrer un poco la laguna.

Y no olvides subir al mirador para tener una vista panorámica del islote, con el pueblo de Vila Franca do Campo al fondo.

Si vas con marea baja, incluso puedes caminar dentro del cráter, en una delgada banda de arena.

Además, busque aves si disfruta de la naturaleza y los animales. Hay hasta 29 especies de aves diferentes volando alrededor del islote. ¡Es hora de observar aves!

Red Bull Cliff Buceo

David Rodrigues | Red Bull Cliff Diving en Ilhéu de Vila Franca
David Rodrigues | Red Bull Cliff Diving en Ilhéu de Vila Franca

Cada año desde 2009, los famosos atletas de Red Bull Cliff Diving vienen a las Azores para saltar desde la cima de Ilhéu de Vila Franca y realizar impresionantes acrobacias. Esta es una etapa muy importante en la competencia de la Serie Mundial que va de Francia a Australia. Un evento que a los lugareños les encanta ver desde un barco.

Los buceadores internacionales profesionales saltan desde los 27 metros de altura para los hombres y los 21 metros de altura para las mujeres. Esto es tan espectacular de ver. Suele ocurrir entre junio y julio.

Kayakismo

¡El kayak de mar alrededor del islote también es algo divertido de hacer! Se tarda unos 40 minutos en ir a remar. Puedes visitar las diferentes cuevas, ver los acantilados de cerca, e incluso bucear en apnea fuera del islote.

Pasar tiempo en el océano puede ser muy terapéutico para algunas personas. El sonido, la tranquilidad y el paisaje que te rodea son únicos cuando llegas al islote de Vila Franca, este cráter volcánico perdido en el mar.

Mejor época para visitar Ilhéu de Vila Franca

David Rodrigues | El islote de Vila Franca durante la puesta de sol
David Rodrigues | El islote de Vila Franca durante la puesta de sol

Ahora que ya sabes todo sobre la historia de Ilhéu de Vila Franca, y qué hacer allí, vamos a ayudarte con información útil sobre cuándo ir.

¿Es mejor una visita al islote a primera hora de la mañana? ¿O tal vez después del almuerzo?

El islote está cerrado la mayor parte del año. ¿Sabes cuándo Ilhéu de Vila Franca está realmente abierto a los viajeros? ¡La respuesta está a continuación!

Verano

La temporada alta es en realidad el único período de tiempo en que el islote está abierto para los visitantes. Suele ser del 15 de junio al 15 de octubre. El barco que transporta a los viajeros allí solo está operando durante esa época del año.

Álvaro RP | Dentro de Ilhéu de Vila Franca
Álvaro RP | Dentro de Ilhéu de Vila Franca

Durante el resto del año, la reserva natural de Ilhéu de Vila Franca está cerrada para que las aves puedan anidar en paz. No se permite el ingreso del islote fuera de la temporada de apertura, excepto los científicos.

Mejor momento del día

Como el islote tiene un número limitado de visitantes de 400 personas por día y 200 personas a la vez, siempre se recomienda ir temprano en la mañana con los primeros barcos. De esta manera, llegarás al islote y no tendrás tanta gente alrededor.

El primer barco suele salir del puerto de Vila Franca a las 10 de la mañana, y es necesario comprar el billete de antemano en el puerto o en línea. Así que asegúrese de estar allí antes de la hora de salida, ya que también puede haber una cola para ingresar al barco, y no un asiento para todos a veces.

Si decides ir por la tarde, corres el riesgo de no encontrar un buen lugar para poner tu toalla, o también se podría llegar al número máximo de visitantes.

Además, tenga en cuenta que necesita algo de tiempo para disfrutar del islote. 1 hora no es suficiente para apreciar completamente el paisaje y nadar en la laguna. Recomendamos quedarse al menos 2 horas, pero a algunas personas les gusta pasar más tiempo, ya que no es algo que se vea todos los días.

David Rodrigues | Nadar en las aguas cristalinas del islote de Vila Franca es un privilegio
David Rodrigues | Nadar en las aguas cristalinas del islote de Vila Franca es un privilegio

Ten cuidado con el fuerte sol del mediodía, porque no hay tantas manchas de sombra. Recomendamos ir temprano y encontrar un lugar con algo de sombra para su comodidad.

Planifica tu visita a Ilhéu de Vila Franca

Lo siguiente es todo lo que necesitas saber para pasar un buen rato visitando Ilhéu de Vila Franca. Desde cómo llegar hasta cuánto es visitar, el islote no tendrá más secretos para ti. Planifiquemos su día perfecto en el islote de Vila Franca.

Cómo llegar a Ilhéu de Vila Franca

Ilhéu de Vila Franca se encuentra en la costa sur de la isla de São Miguel, en el archipiélago de las Azores. El islote está a unos 1000 metros del puerto de Vila Franca.

Hay pocas maneras de visitar el interior del hermoso Ilhéu de Vila Franca.

Álvaro RP | El barco que lleva a los pasajeros a Ilhéu de Vila Franca
Álvaro RP | El barco que lleva a los pasajeros a Ilhéu de Vila Franca

Primero, puede ir al puerto de Vila Franca do Campo – cais de Tagarete – y tomar el ferry que va allí cada hora de 10 am a 6 pm. Es un antiguo barco de pesca reconvertido para hacer servicios de ferry en verano. Se tarda unos 10 minutos en llegar al islote. Las devoluciones suelen ser justo cuando el barco llega al islote, cada hora.

Alternativamente, puede venir con nosotros en un tour de un día completo para observar ballenas por la mañana y visitar el islote por la tarde. ¡Esta es la mejor manera de disfrutar de esta hermosa parte de la isla e incluso almorzar en un restaurante local incluido!

Cuando desembarques en el islote, realmente sentirás lo pequeño que eres frente a la naturaleza. Realmente es algo que vale la pena ver con tus propios ojos para darte cuenta de lo increíble que es en realidad.

Precio y Horario de Apertura

El precio de los billetes de ferry para ambos trayectos son:

  • 10€ para extranjeros
  • 6€ para residentes

Si reserva en línea, hay un pequeño impuesto que agregar. Además, tenga en cuenta que incluido en este precio está un impuesto para la conservación de la naturaleza.

El primer barco sale del puerto a las 10 am, y el último barco regresa a la isla de São Miguel a las 6:10 pm. Fuera de este período de tiempo, no es posible entrar en el islote.

Consejos profesionales para pasar un buen rato en Ilhéu de Vila Franca

Álvaro RP | Las aguas transparentes de la laguna
Álvaro RP | Las aguas transparentes de la laguna

Como no hay tanta sombra en el islote, asegúrese de traer un buen protector solar, gafas de sol y un sombrero. Además, no olvide el agua y los bocadillos, ya que no hay cafés o restaurantes en el islote.

Para mayor comodidad en el suelo rocoso, traiga una toalla gruesa para acostarse, así como zapatos de agua o chanclas.

Si quieres hacer snorkel, generalmente puedes encontrar máscaras y snorkels en la taquilla. Pero siempre recomendamos obtener el suyo propio, ya que esto no es una garantía. Además, para divertirse, ¡las imágenes submarinas obtienen su cámara impermeable!

En cuanto a la ropa, como ya habrás escuchado, tenemos las 4 estaciones en un día en las Azores. Así que, ¡prepárate para cualquier cosa! Puede ser muy caluroso y soleado, y de repente llueve mucho.

También podemos recomendarle que traiga una bolsa con usted para poner toda su basura y llevarla con usted. Recuerda, no dejes nada más que huellas.

Qué hacer después de Ilhéu de Vila Franca

David Rodrigues | La vista de la ciudad de Vila Franca y el islote desde Ermida de Nossa Senhora da Paz

¡Hay tantas cosas que hacer cerca de Vila Franca do Campo! Simplemente puede disfrutar de un paseo por el interior de la ciudad que una vez fue la capital de las Azores.

Además, si tienes la oportunidad de subir a la montaña en coche para ver la maravillosa vista desde Ermida de Nossa Senhora da Paz, ¡hazlo porque no te arrepentirás! Desde allí arriba se tiene un hermoso panorama de Vila Franca do Campo y el islote. ¡Un lugar tan pintoresco!

No muy lejos de Vila Franca, se puede encontrar un lugar menos turístico pero muy único. Estamos hablando de Lagoa do Congro. Este lago de otro mundo en medio del bosque es un lugar curioso para visitar. El paisaje es todo verde, desde el agua hasta los árboles alrededor. Definitivamente entenderá por qué São Miguel es la isla verde después de ver Lagoa do Congro.

Si no tienes suerte con el clima, ¡olvídate de Ilhéu de Vila Franca y ve a las aguas termales de Furnas! Puedes elegir entre el parque Terra Nostra o la Poça da Dona Beija. Son perfectos para los días de lluvia.

Herramientas y aplicaciones útiles

Los Viajeros Sabios | Ilhéu de Vila Franca en toda su belleza
Los Viajeros Sabios | Ilhéu de Vila Franca en toda su belleza

Si decide ir por su cuenta, puede reservar su boleto para el ferry directamente en línea y evitar la cola en la taquilla. Recomendamos reservar con antelación o venir el mismo día pero antes de la hora de apertura.

Spotazores es una plataforma oficial que permite ver el tiempo en tiempo real en varios lugares de las islas. Es muy útil para asegurarse de obtener un clima decente dondequiera que decida ir.

Conclusión

Ahora que eres un experto en Ilhéu de Vila Franca, solo necesitas reservar tu boleto a las Azores y visitar esta maravilla natural en la isla de São Miguel.

Esperamos que hayas encontrado todo lo que necesitas saber y que podamos compartir esta experiencia juntos en el salvaje Atlántico.

Vídeo

Te llevamos en un tour a Ilhéu de Vila Franca

Galería

Referencias

Visit Portugal – Ilhéu de Vila Franca do Campo

Sandra Toste, SIARAM – Ilhéu de Vila Franca do Campo

By Açores – Ilhéu de Vila Franca do Campo – Ilha de São Miguel

Melissa Masvaleix

Nature lover and adventure seeker, Mélissa is a French girl who landed in the Azores 3 years ago and never let go of this paradise in the Atlantic. She particularly enjoys the tranquility of the islands contrasting with the infinite outdoor experience possibilities.

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